quinta-feira, 16 de dezembro de 2010

Vulcões de Gelo numa Lua de Saturno?

Durante anos, os cientistas debateram se os vulcões de gelo (criovulcões), existem em luas ricas em gelo, e se eles de facto existirem, quais serão as suas características.
A sonda Cassini, lançada no espaço em Outubro de 1997, juntamente com a sonda Huygens, é um projecto conjunto entre a NASA, a Agência Espacial Europeia (ESA) e da Agência Espacial Italiana (ASI) encontrou evidências do que poderia ser um vulcão de gelo em Titã, uma das luas de Saturno. Os dados transmitidos por esta sonda sobre a composição e topografia da lua permitiram aos cientistas fazer um mapa 3D e descobrir que na zona mais longínqua do sistema solar poderiam existir vulcões que libertavam gelo, em vez de lava. Os resultados recolhidos por esta sonda foram apresentados no encontro anual da União Geofísica Americana, realizado em São Francisco, entre 13 e 17 de Dezembro.
Anteriormente já tinha havido alegações da existência de luas de gelo em Titã, mas estas nunca ganharam apoio universal, já que a sua atmosfera obscura dificulta todas as observações. No entanto, os cientistas continuam à procura destes vulcões, sendo Titã uma das principais candidatas ao mesmo, já que a sua temperatura à superfície é de menos 180 graus Célcius.
A sonda detectou uma montanha com 1500 metros de altura e um vale profundo na mesma, o que aparenta ser um fluxo de material na superfície circundante. “Nós vimos uma montanha que tem uma cratera de onde são expelidos os fluxos de material que se espalham por toda a superfície, nalgum momento do passado, e na verdade, quando olhamos mais detalhadamente em 3D, descobrimos que havia mais que um vulcão nesta área”, referir Randy Kirk, membro da equipa da Pesquisa Geológica dos EUA (USGS). Tal como explicou Kirk, a maior parte do material exterior de Titã é gelo de água e amónia, e por isso é certamente possível um material que poderia derreter a baixas temperaturas e fluir na superfície.
Hoje, não existe nenhuma evidência da actividade actual do vulcão, que está situado a sul do equador de Titã, num mar de dunas chamado “Sotra”.

Fonte

Os alunos do 10ºA: Guilherme Duarte, João Campôa, Miguel Glória, Pedro Rosado.

Sem comentários: